性別特質各有優勢- 掌握男女生理差異,給孩子最有效的學習

前言: 男女受教育的機會愈來愈平等,但是男女在學習上的落差卻愈來愈大。2015年經濟合作暨發展組織OECD的全球男孩女孩教育報告顯示,男孩在學習上的整體表現遠不如女孩,輟學率也較高。

 

文 │張德齡 繪圖 │陳雅玲

 

這份報告針對全球64個國家,15歲的少年進行閱讀、數學、科學科目測驗,也就是國際學測評量(PISA),其中14%的男生和9%的女生完全沒有通過三項學科考試。事實上,每10個男生中,就有6位其中一項科目沒有達到標準。認為「上學就是浪費時間」的男生是女生的兩倍;男生的學習狀況也不佳,做功課的時間平均每週比女生少1小時。

 

女孩的成績雖然高出男孩,但卻存在隱藏的問題。平均來說,男生在數理的成績贏過女生,值得注意的是,成績優秀的女生在數學成績上明明高出男生19個基點,但當被問到對於數學是否在行時,卻顯得退縮,信心度和分數較低的男生竟然是一樣的,也就是成績好卻不自信。女孩對於數學、基礎科學和計算顯得較沒信心,報告顯示,只有14%的女生大學第一年時選擇科學相關科系,男生卻高達39%。

 

為什麼男生女生的學習差異愈來愈大?《性別優勢學習法:為男孩女孩打造理想教室》(Boys and Girls Learn differently)的作者,也是致力推廣男孩女孩更有效的學習策略的教育研究者谷瑞恩(Michael Gurian)分析,「如果你想要男生女生都學得好,就必須先了解人在學習時,腦與身體的運作情況。

 

當今教育模式較不利男孩學習

 

他在書中指出,男生女生的腦部與生理發育不同,許多教育家也認為當今學校的制度:嚴謹的上下課時間,主要運用口語表達的上課方式,較少的空間與自由活動時間,以及需要大量同時間進行多項工作,在在都讓小男生無法有效學習,而且成為搗蛋分子。校園裡紀律行為出現問題的,八、九成都是男生。

 

《養男育女調不同》(Why Gender Matters)作者薩克斯(Leonard Sax),討論性別差異對學習的重要性。他認為,不了解性別差異在兒童發展上的重要性,會造成極大的風險。「學校沒察覺男生與女生在學習上的差別,是來自先天性別因素的特質。男孩受害最大的階段,是在低年級時期;女孩則是在初中與高中階段。

 

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男女大腦發展順序不同,直接影響外顯行為

 

想要進一步了解男生女生在學習上的差異,就必須先從了解大腦的運作開始。大腦的語言、空間記憶、運動協調、與別人相處等能力,男女生的發展順序不同、時間不同、進度也不同。

 

法國的研究者觀察2歲幼兒用積木搭橋,發現在這麼小的年紀,男生搭的比女生快三倍;而衛斯理學院的研究者發現,3歲半的女孩解釋臉部表情的能力,甚至比5歲的男生還要好。

 

研究兒童繪畫的學者也發現,一般來說小女生愛畫人物,例如公主、寵物或物像等名詞,空間的安排也會較對稱,他們關注「是什麼」。小男生畫畫較喜歡畫動作,例如會動的火車、星際大戰、外星人攻擊地球,他們關注東西「在哪裡」。

 

男女生在聽覺上也有差異,在一項聽力實驗中,發現女嬰大腦對聲音的反應比男嬰高出80%。

 

心理醫生指出,很多老師誤認為小男生有過動症,其實是因為上課聽不清楚老師的聲音,失去興趣而開始搗蛋。只要適度調整上課時的座位,就可以改善上課不專心的情況。

 

女孩情感細膩,擅長表達;男孩重理性,偏愛真實事物

 

研究還發現,女孩比較能用語言表達她的情緒和感覺,男孩在情緒表達的能力發展上,大約慢了女生兩年。這也表示男生在情緒激動時,常常說不出話來。男生比較無法回答關於「感覺」的問題,如果老師問一個小男生:「你有什麼感覺?」他或許根本不知道那是什麼。

 

親職作家陳安儀,也教孩子寫作文。她的班上有八成是男孩。她發現男生對感情描述真的比較差,要他們寫一篇〈春天的景象〉,男生就愣在那裡寫不出來。看到一朵花,女生可以寫成一篇文詞優美的作文,男生完全沒靈感:「老師,花就是花,要寫什麼?」

 

這種大腦組織上性別的差異,可能影響男女對於事實、虛構和感覺的差別。教育研究者一致發現,男生女生喜歡的書不一樣,大部分女生喜歡小說或戲劇類,主要是虛構的故事;男生喜歡非虛構、真實的報導,戰爭或冒險或圖鑑。

 

知名的神經科學專家洪蘭回憶,「兒子小時候,我給他買《格林童話》,他告訴我『沒興趣,那些公主、王子都是假的!』而他自己選的書,通常都是教你如何做飛機、如何製造炸彈,或是邱吉爾等名人傳記的書。」

 

因為媽媽是女生,加上幼稚園、小學裡大部分的老師都是女生,選擇的都是女生喜歡看的書,所以很多老師在唸故事的時候,女生都乖乖聽,但是有些小男生就往後跑,「以前以為這些男生真是不受教,其實是因為沒有挑到他們喜歡看的書。」洪蘭笑說:「過去我真是冤枉他了!」

 

男生女生因為腦的發展順序不同,甚至在視覺、聽覺等感官上都有差異和偏好。問題是,如果學校沒有這樣的意識,太過目標性教學,反而揠苗助長。

 

教育研究者谷瑞恩認為男生女生的教法應該不同,大腦語言記憶存儲的重要區域是海馬迴,女生的海馬迴較大,也較早成熟。在男孩的大腦中,大腦皮質大部分是專門為空間和機械運作。

 

「使用口語或是黑板上的文字,比較適合女孩的學習。而教導男孩時,往往以動作和視覺圖片呈現的效果更好。在指導男孩寫作文時,讓他先畫一張圖,他便更能掌握其中的細節和資訊。」谷瑞恩說。

 

一般來說,女生對於數學比較沒有興趣,薩克斯則認為,差別也在於教法。他指出,「如果想讓女生對純數學和幾何感到興趣,必須將它連接到真實世界,因為女生的這些功能,是在大腦皮質這個處理語言和晉級認知功能的部位。」

 

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女孩太在意外界眼光,男孩普遍自我感覺良好

 

此外,很多老師可能觀察到一個現象:女生的成績比男生優秀,但卻不自信,女生對自己的學業表現很挑剔,明明已經到80分,可能還想為什麼沒有90分。但男生則相反,男生普遍自我感覺比較良好。這或許可以解釋OECD的調查結果,明明高出19個基點的女生,卻還沒有成績低的男生來得自信。

 

洪蘭分析,人怎麼看自己,也會造成自我感覺而影響行為。她指出,女生的天性會取悅別人,比較容易受影響。哈佛曾經做過一項實驗,讓亞裔女生做數學測驗前,有一組先請他們填寫資料,提醒他們家裡的人對女性的看法如何等,結果多了前面步驟的女生,測驗的分數落後沒有填寫該資料的女生。

 

洪蘭分享,現在談單一性別教育好像在走回頭路,以前在北一女念書時,老師告訴她們不比男生差,女生選理工科系的人比比皆是。但是在男女同班的環境,反而凸顯性別的特色,因而男生選擇理工多,女生則較多人選文科;正如在純男校的樂團,男生才可能有機會吹長笛,而在女校的樂團,女生才有可能擔任喇叭手,是同樣道理。

 

男女生學習上的差異與教法,應該被重視。教育最大的目的是讓潛能發揮,找到屬於他們的一塊園地。除了尊重個別因素,更不能忽略男女天生性別差異的影響,讓每個孩子都有相對公平的機會。

 

男女生理上的差異,直接影響了外在行為與學習表現。倘若父母師長沒有這樣的認知,並藉此調整教養方式,不僅會讓親子溝通成為一件苦差事,亦可能帶來降低學習動力的反效果。

 

 

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